【养猫知识】老年猫疾病防治

【养猫知识】老年猫疾病防治猫和人一样一进入老年期,身体器官会开始退化,如肌力减退、牙齿脱落等,健康亦渐渐亮 起红灯,且对于环境的适应力会愈来愈差,此时饮食及运动,还有生活上的变化都应适可而止。

因为照顾良好的猫其寿命约为十至十五年,而也有许多猫可以活二十年,甚至有些报告记载了一些猫活了卅年的,有纪录的活得最久的猫是卅六年。以十岁左右的猫就属于老猫了。此时,它也会跟刚出生的小猫一样几乎整天都在睡觉,但千万不要因为照顾不用什么力气就另外再养新的猫,老猫既没体力应付正处于好玩时期的小猫,所以不要给老猫太多的压力。

如果你一直都以营养均衡的食物喂你的猫,如果没有特殊健康状况的需求,则其食物在猫老时并不需要改变,而很多时候在饲料中添加均衡的维他命和矿物质,即可符合任何老年猫的特殊需求。有时一些鱼或鱼油等味道强烈的食物,可刺激因味觉和嗅觉能力降低所减低的食欲。仔细观查若发现猫的活力和运动耐力有突然的变化,这代表疾病的发生,猫在老年期将可能容易发生以下一些状况,若及早发现至少可以将痛苦减到最低:

眼睛的变化

白内障白内障容易和水晶体硬化相混洧,但白内障为水晶体不透明使光线不能传递到视网膜,而影响视力,比较常发生但并不算普遍。若你的猫眼睛已形成白内障 ,并已失去视力,可用外科手术将不透明的部份去除,可使之重新获得视力,手术应由专门的医生执行,因这种状况并不常发生,且也只有常做这种手术的医生能得到好的手术结果,如果手术无法实施或者手术失败,将使猫的视力逐渐的完全丧失。

眼睛虹膜萎缩 虹膜组织在虹膜纤维破裂后外观会形成月蚀或蜂窝状,然后渐渐形成真正的洞,但一般虹膜萎缩对猫不会有视力的影响,也不须治疗,虹膜萎缩也较少发生在猫身上。水晶体硬化猫眼睛的水晶体会一直不断有新的纤维生成,新的纤维会将旧的纤维向水晶体的中心推压,使水晶体的密度增加,所以随着猫渐渐老的时侯,这种核硬化的现象将使猫的水晶体看起来呈现蓝色或灰白的模糊状,但这种现象并不会影响猫的正常视力,且也不须治疗。

耳聋

当动物逐渐衰老时,其听觉也逐渐衰退,但一般的老猫不常发生此现象。若老猫发生此现象时,其治疗也很困难。听觉衰退的第一个症状为对主人的呼叫没反应,此时可在它后面并突然发出声响如吹口哨、拍手或尖锐的叫声,正常的猫会向着声音来源竖起耳朵,或头转向音源。这种听觉的衰退对猫来说发生意外的危险性相当大,所以为确保安全,应让猫一直待在屋内,只有在严密的监控在才能带它外出。

糖尿病

糖尿病最常发生在7岁以上的猫,其形成原因是由于缺少胰脏荷尔蒙(即胰岛素),而因此防碍了葡萄糖(血糖)的正常运输和利用,与狗的糖尿病是相同的。最常发生在肥胖的猫或已阉割的公猫,体重大于7公斤的猫,其发生糖尿病的机率是体重小于7公斤的猫的2倍,且有很多糖尿病的猫在节食和减轻体重后,其血糖即回到正常数值,因此维持老猫的体重,并避免给它服用非必须的物,以防止糖尿病的发生。糖尿病的症状包括吃多、喝多、尿多,发生糖尿病的猫虽食量增加但其体重却减轻,如没有即时治疗则会导致昏迷、呕吐、下痢、呼吸急促、衰弱和全身瘫痪。兽医可以由验血和验尿来判定,是否为糖尿病。 糖尿病的治疗方式包括控制食物,只给予低糖份高纤维食物,注射胰岛素。人用降血糖物可时也可用以治疗猫,一般兽医会训练饲主在家里以注射注胰岛素来控制猫的血糖浓度。

心脏病

任何年龄的猫都可能罹患心脏病,若猫发生心脏病,很可能被发现是发生严重心脏衰竭时,并已陷于极端危险中。 其症状首先为猫为了适应其心脏功能的减低而减少活动,常让饲主误认为是年老象徵,而忽略心脏病的症状。若怀疑你的猫患有心脏病,可计数其心脏和脉的速度,若心跳速率每分钟低于100次,或在休息状态心跳速度高于160次,或稍微活动时心跳次数高于200次,或心跳速率不规则,或心跳次数与脉不相符时,就要请兽医为猫咪作检查了。

关节炎

关节炎为覆盖在关节表面的干骨发生萎缩和骨质增生(骨头过度生长)时,即形成的关节疾病。关节炎会造成疼痛和跛脚,如果你发现猫咪的活动能力降低,也不能做有效的跳跃,此时若你小心的活动其关节,你会听到或感觉到爆裂声(软骨与骨头摩擦)。x光片可以显示发病的关节和骨头变化的程度,但目前为止并没有有效的方法可以阻止症状的恶化,更不幸的是一般对人和狗或其他动物之关节炎很有效的止痛剂,对猫却是有毒性的!(例如:阿斯匹灵;可能对猫造成很严重的疾病,应只在兽医的指示下才可使用)会因此一般是采症状疗法,直接纾解任何显着的疼痛并帮助猫采取较舒适的姿势,可以为猫准备一个软床和温暖干燥的环境,并辅以铺着毛巾的热垫,且将温度调在低温,也可在食物中添加有抗炎作用的营养添加剂。

肿瘤

猫较容易罹患肿瘤,同时随年龄增长也会增右肿瘤的发生率,通常要等到肿瘤在体内长到很大时你才会发现到它,不过你可以注意猫咪的口腔变化,及其体外有无不知名的组织长出来。肿瘤为一种不正常生长的组织,良性肿瘤只会在其原生长处增长;而恶性肿瘤(癌)是赘生性而会侵入周围的组织,并经由血管和淋巴管到达身体其他部份再生长。不管是公猫或是母猫;每隔一段时间你最好检查其每一个乳房是否有增生的组织,因为乳房肿瘤是猫发生率第三高的肿瘤,而在其中又约有85%为恶性肿瘤,尤其是未阉过的母猫发生乳房肿瘤的机率比阉过的母猫要高七倍,但所有的猫不论是公猫、小猫和母猫,都有发生的可 能,特别是在暹罗猫发生侵略性的恶性乳房肿瘤机率相当的高。如果,你在猫的身上发现任何形式的肿瘤,则最好与兽医商量切除之,因约有2/3发生乳房肿瘤的猫,在发现时已出现超过一个肿瘤,而其存活率也因肿瘤的大小和数目的增加而降低,所以早期发现早期治疗是很重要的。动物肿瘤的一般症状:突然肿胀且持续的生长无法控制的疼痛、体重减轻、无食欲、从身体的任一开口处流血或流出分泌物、臭味、吃和吞燕困难对运动犹豫或失去耐力长期跛脚或僵硬呼吸。

排尿和排便困难

便秘,排便困难或不常排便(便秘)是较常发生的问题,但对老猫并非很严重的问题,由于老猫年老的关系,往往使肌肉失去张力,再加上不适当的食物或消化过程的改变,或者是在梳理自己时吃下太多毛发,即容易造成周期性的便秘。会造成便秘的严重病症包括直肠肿瘤、脊髓功能异常和直肠肌肉无力等,大部份正常的猫每天约排便1~2次,但每只猫的排便都有差异性,而如果其排便频率异于往常,尤其又有其他症状如排便时很吃力、脱水、弓着背着坐着、无食欲或呕吐时,你就要注意了,并请兽医检查。如果便秘的情况轻微,改变一下食物或许就可以解决问题了,应避免含有大量骨质的罐装食物,因为这些食物可能造成只有兽医师才能去除硬粪便,而喂食干饲料有时对有轻微便秘倾向的猫会有帮助,因干饲料一般含有较多的粗大纤维,一块新鲜的肝脏则有轻泻的作用,在喂食时多 喝点水也是有帮助的。

肾脏病

许多的老猫因年龄的关系,或在早期患有隐藏性尿道疾病,使得肾脏功能衰退。因肾脏存有大量的组织,如不经由试验诊断,往往在伤害已无法挽救时才得知肾脏病所引起高血压。多喝水和多尿是肾脏病的外在病状,当肾脏萎缩,影响功能性的组织以致于不能排除身体所产生的废物,因而每天必须喝更多的水、必须分泌含有较低浓缩物的大量尿液,而可能使得它无法憋尿。但如果为此而限制其饮水,会阻碍废物的排出,除了会使猫生病外,并不能有所帮助。当猫再也无法弭补肾功能的衰竭时,会引发呕吐、无食欲和体重减轻等症状,此时猫的牙齿会无光泽,且其呼出的空气会有不正常的味道(类似尿味),如发现这些现象时应立即就医,其他疾病(如糖尿病)也会有这些症状,需要以尿检和血检来诊断。对于治疗慢性肾脏病的原则,杂诙只提供限量而高品质的蛋白质、磷和钠;调调血压的物则可用在患有高血压的肾脏病案例;而且也需要供给维他命和钾,以补充因尿液而流失的部份。

甲状腺机能亢进

当甲状腺所分泌的荷尔蒙过多时,就会发生甲状腺机能亢进。有时会在3岁时发生,但大部分发生在9岁以上的猫,甲状腺荷尔蒙会影响体内许多器官系统;可能会有许多不同的症状发生,可是有时只会有一种或几种症状较明显。高浓度的甲状腺荷尔蒙会使血压升高,因此增加了心脏的工作负担;而更宜接的作用在心肌本身,使其易受氧气的伤害。如果,甲状腺功能亢进的猫一直没有治疗,则会演变成心脏病或原本就有心脏病的猫导致心脏衰竭。与甲状腺有关的高血压可能会引发肾功能异常或刺激肾脏,有些会引起严重脱毛,可能使毛缠结在一起或毛稀疏到可看到皮肤;有的则有脚趾甲异常快速生长的现象。罹患此病的猫,许多会呕吐和下痢,饮水量少但排尿量大,虽然食欲正常或甚至增加,但其体重依然减轻;而过度兴奋则最为常见,因而显得比平时不安定和激动,在疾病后期,猫变得精神不振和衰弱时,少部分会拒绝进食。造成猫甲状腺机能亢进的原因目前还未知,因此没有方法来预防。如果你认为你的爱猫有甲状腺功能亢进的症状,则你可以在其气管两侧摸看看其甲状腺是否有变大的情形。甲状腺可能在喉部至胸腔上方的任何位置甚至在胸腔内,虽然你可能摸不到任何东西,但如在这部位的皮肤下有不正常的突起,则你应请兽医检查。特殊的检查如心回音图、心电图和放射线甲状腺扫描,可以找出变大的甲状腺的位置 。 猫甲状腺机能亢进包括服用抗甲状腺,以手术切除患部组织,或投以可破坏不正常组织的放射性碘131。目前只能使用抗甲状腺 来控制病情,即使这种物会造成许多严重的副作用,而放射性碘131对病猫相当的安全,但也只有在具处理放射性废物执照的特定兽医院才可使用,这是医疗上的限制。甲状腺外科治疗对于有严重心脏病和肾脏病的猫可能不适合,因此你应与兽医商量最好的 方法,并考虑许多因素,包括可行的治疗方式、费用以及甲状腺功能异常引起的生理问题等。纵使是老猫,如能获得早期适当的治疗,是可以重新恢复很正常的甲状腺功能和健康的。

安乐死

在睡梦中离去,是最好的善终了,但这种状况并不时常有。许多不了解事实的人坚持要让他的动物安乐死,其实那些病例仍然是可治疗的,而他的小动物(不一定是猫)也可以继续活得很快乐。甚至有人以购买一只新的宠物的价钱大于治疗费用来衡量这个问题,这显然的是将生命的价值予以物化了的谬误。人道的安乐死只有在试过种种的方法,都不可行时才将以考虑的。如果你的心中有安乐死的意念时,就应与你的兽医讨论这个问题,你的兽医应会愿意就这个问题与你讨论的。兽医院中实行安乐死的方式是将过量的麻醉剂注射入静脉中,猫会很快的死亡且没有痛苦。

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